Poliomielitas – ūminė virusinė liga, kurios pavadinimas reiškia nugaros smegenų pilkosios medžiagos uždegimą. Ši infekcija gali nesukelti jokių simptomų, tačiau, nors ir labai retais atvejais, liga gali būti itin pavojinga  – pasireiškia įvairių raumenų paralyžiumi ar net baigiasi mirtimi.

Ši liga anksčiau buvo paplitusi tarp vaikų, rečiau sirgo suaugę.  Visuotinio skiepijimo dėka nuo 2002 metų poliomielitas Europoje yra likviduotas, tačiau pasaulyje vis dar registruojami šio susirgimo atvejai. Dėl to būtina skiepytis poliomielito vakcina.

Viruso nešiotojo minioje gali ir neatskirti

Poliomielitu serga tik žmonės, todėl infekcijos šaltinis yra šiuo virusu užsikrėtę asmenys. Pavojingiausia tai, jog dažna besimptomė ligos forma, kurios metu net neįtariant virusai dideliais kiekiais išsiskiria su išmatomis į aplinką, kurioje virusai ilgai išlieka gyvybingi. Imlūs asmenys užsikrečia per burną, tada virusai išplinta po visą organizmą.

Paralyžius visam gyvenimui

Sunkiausia ligos forma – paralyžinis poliomielitas, jam būdinga dvibangė ligos eiga. Pirmajai bangai būdinga neaukšta temperatūra, galima sloga, kosulys, vėmimas. Kelias dienas ligonis nekarščiuoja, po to prasideda antroji karščiavimo banga, kuriai būdinga aukšta temperatūra, stiprėja galvos, raumenų skausmai. Išsivysto įvairaus sunkumo ir įvairių raumenų, dažniausiai kojų raumenų, paralyžiai. Persirgus šia liga raumenų paralyžius gali išlikti visam gyvenimui. Sunkiausiu ligos atveju paralyžuojami kvėpavimo raumenys, dėl to ligoniai neretai mirdavo.

Paralyžinės formos dažnesnės asmenims, sergantiems įvairiomis gretutinėmis ligomis, po traumų, patiriantiems labai intensyvų fizinį krūvį.

Vienintelė patikima priemonė išvengti poliomielito – skiepai. Lietuvoje skiepijama tik inaktyvinta, savo sudėtyje gyvo viruso neturinčia, poliomielito vakcina. Dėl to ji yra saugi, dažniausiai sukelia tik vietines reakcijas.

Pagal epidemiologijos dėsnius, kol pasaulyje yra bent vienas poliomielito židinys, liga gali išplisti bet kur, todėl atsisakyti skiepijimo nuo šios ligos negalima.