Kokliušas – greitai ir itin lengvai oro lašiniu būdu plintanti infekcinė liga,  pažeidžianti kvėpavimo takus. Ligoniui kosint ar čiaudint kokliušą sukeliančios bakterijos patenka į aplinką, tuomet su įkvepiamu oru patenka į kito žmogaus  kvėpavimo takus. Didžiausias pavojus užkrėsti kitus yra per pirmąsias ligos savaites.

Ši liga pavojingiausia mažamečiams, ypač kūdikiams pirmaisiais gyvenimo mėnesiais, kurie dažniausiai užsikrečia nuo suaugusiųjų. Todėl norint apsaugoti mažylius nuo kokliušo rekomenduojami skiepai visiems su jais bendraujantiems suaugusiems.

Pirmieji požymiai primena peršalimą: nedidelė temperatūra, sloga, kosulys. Vėliau po 1 ‒ 2 savaičių kosulys pradeda kartotis priepuoliais: vaikai daug kartų kosi, tada triukšmingai įkvepia ir vėl pradeda kosėti. Priepuoliai gali baigtis vėmimu. Ši ligos stadija gali tęstis 2 – 4 savaites. Ligai progresuojant kosulio priepuoliai dažnėja, sunkėja, ligoniai jaučiasi labai pavargę, išsekę.

Pradėjus sveikti, priepuoliai retėja ir lengvėja, tampa lengviau atsikosėti.

Labiausiai kankinasi kūdikiai

Kokliušas ypač pavojingas kūdikiams. Jie gali sirgti sunkiomis ligos formomis. Kosulio priepuoliai gali pasibaigti ne tik vėmimu, bet ir traukuliais ar  kvėpavimo sustojimu. Dėl deguonies trūkumo organizmui gali būti pažeidžiamos smegenys. Kita pavojinga kokliušo komplikacija ‒ sunkus plaučių uždegimas su plaučių audinio subliuškimu.

Vakcina rekomenduojama ir vaikams, ir suaugusiesiems

Pasaulio praktika rodo, kad kokliušo vakcina labai efektyviai padeda sumažinti sergamumą šia liga bei pažaboti jos komplikacijas.

Lietuvoje vaikai  skiepijami kombinuota difterijos-stabligėskokliušo vakcina. Nuo 2007 m. mūsų šalyje taikoma visiškai saugi neląstelinė kokliušo vakcina. Pirmaisiais gyvenimo metais (nuo 2 mėnesių amžiaus) rekomenduojama įskiepyti 3 vakcinos dozes, o sustiprinamosios dozės skiepijamos antraisiais gyvenimo metais ir prieš mokyklą (6-7 m. amžiuje).

Kadangi vaikai dažniausiai užsikrečia nuo suaugusiųjų, rekomenduojama skiepyti ir suaugusius kas 10 metų suaugusiųjų tipo vakcina. Ypač svarbu pasiskiepyti tiems, kurie bendrauja su naujagimiais ar planuoja turėti vaikų.